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Il y a déjà eu des matches en cinq sets chez les femmes

Il y a déjà eu des matches en cinq sets chez les femmes

Steffi Graf
Steffi Graf est la dernière joueuse à ce jour à avoir remporté un match en cinq sets. C’était en finale du Masters 1996 contre Martina Hingis.

Le 24 septembre 2013, la présidente de la WTA, Stacey Allaster, relançait un vieux débat en déclarant que les joueuses étaient « prêtes et désireuses » de jouer en cinq sets les tournois du Grand Chelem. Depuis, la situation n’a pas évolué mais, si dans les années à venir, certains matches féminins avaient lieu en trois sets gagnants, ce ne serait pas une première dans l’histoire du tennis.

En effet, entre 1891 et 1901, les finales de l’US Open se jouaient au meilleur des cinq manches et cinq rencontres connurent leur dénouement lors de l’ultime set.

Plus récemment, sous l’ère Open, les finales du Masters entre 1984 et 1998 au Madison Square Garden de New-York se déroulaient sous ce format. Seulement trois affrontements se conclurent en cinq manches. Monica Seles fut la première joueuse en 1990 à s’imposer au cinquième set au terme d’un match épique de 3h47 contre Gabriela Sabatini (6/4 5/7 3/6 6/4 6/2).

Voici quelques images de cette partie :

Les deux autres rencontres furent remportés par Steffi Graf en 1995 contre Anke Huber (6/1 2/6 6/1 4/6 6/3) et en 1996 face à Martina Hingis (6/3 4/6 6/0 4/6 6/0). La Suissesse remporta deux années plus tard, en 1998, le dernier match joué à ce jour en trois sets gagnants chez les femmes en disposant de Lindsay Davenport en quatre manches.

Un long résumé de la finale du Masters 1996 Graf – Hingis :

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